沉香的形成缘起于一场意外准确的说是一场意外的伤害

简单来说,沉香,是瑞香科沉香属的树木,在自然界中受伤后,自我修复分泌的芳香树脂,这种树脂会吸引某些特定的菌群,在伤口的开放期引发真菌感染,这些感染的产生的代谢物又会吸引另外的一些菌群,同时引发树木持续分泌树脂……这些树脂,菌群,以及它们的次生代谢物互相影响,在树中发生长达数百年的持续反应……直到树木的筛管结构全部被香脂充满,一块价逾黄金的沉香就形成了。

没有受伤结香的沉香树,色浅质轻,木质松软,甚至达不到做家具的强度,我们通常叫“沉香木”或“白木”,它本身没有什么特殊的香气,价格也不会比老家烧的柴火贵多少。

但这种树木一旦开始结香,密度和质量就会增加,随着结香进程的推进,芳香油脂越来越多,最终和木质混合沉淀成固态凝聚物,它才可以被称为“沉香”。

天然沉香的形成颇具偶然性:并不是所有的沉香树都能自然受伤结出沉香,有的沉香树受伤分泌了树脂,但没有经过充分的菌群感染,也不会形成沉香,结了香的树也不一定能等到熟化成香…

一块好沉香的形成,缘起于一场意外,准确的说,是一场意外的伤害。而后经历复杂的修复反应,和漫长的岁月沉淀,成香后被香农采出到市场流通,这中间需要天时地利人和无数小概率事件的叠加。我们今天能遇到的每一块好香,都是来之不易的自然馈赠,也是不可再生的稀有资源。

《本草求原》一书中论述沉香的生成:“禀受南方纯阳之气以生, 兼得雨露之阴液, 酝酿于朽木以结。心坚而质美,外拙而内秀,秉天地精华,化人间污秽,不易得之物也。”

沉香是宝贵的中药材,具有极高的药用价值,熏品时,又会散发出曼妙馥郁的美妙气味,自古即被列为众香之首,有“木中舍利”之称,一直颇受皇族贵胄和文人雅士的推崇和青睐。

时光轮转到科技发达的今天,我们已经可以检测出沉香中香脂的成分,确定它的发香物质,却无法人工模拟出沉香的气息。巨大的需求和稀少的产量使得沉香价格昂贵,且极不易得。而这价逾黄金的大地瑰宝,最初,只是源于从一块被细菌感染的烂木头呀~

梁辰:《沉香实战录》、《沉香选购108问》作者,头条号,百家号文化领域特约作者。

中华文脉,香火传承;以香会友,见香如见人。希望我们所做的每一件事,都能为中国香文化的全面复兴尽一点绵薄之力。

梁辰:《沉香实战录》、《沉香选购108问》作者,头条号,百家号文化领域特约作者。

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